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《天路历程》的作者约翰•班扬传记近日出版

文 / 杨声

 

“现在他已不去揣测不同政局变化的含义,一心只传扬基督。” ——《班杨传》

近日“新教著名人物传记译丛”推出第4本传记《班扬传》,该译丛此前已出版的有《加尔文传》、《爱德华滋传》和《司布真传》。

约翰•班扬(又译本仁约翰,1628-1688)是英国著名作家,16岁时参加克伦威尔领导的议会军。战后回到家乡。他经历了漫长的信仰挣扎,最后确知自己得救并受洗,并且加入不从国教派的浸信会。随后,他开始讲道和写作,1660年因“不从国教”被捕入狱,随后在监狱中度过了12年多的时间,很多作品都是在监狱中完成的,包括《天路历程》。据说《天路历程》是历史上仅次于圣经的畅销书。

本书温馨可读,它交代了班扬贫穷而粗野的童年,也叙述了班扬漫长的信仰挣扎,直到他有了得救和重生的确据,得到了内心的平安。这一点上班扬的挣扎比司布真更为漫长。而本书后半部分交代的是作为传道人的

班扬,他的忠心和他的能力。

一般人仅因《天路历程》以班扬为著名作家,其实,班扬首先是一个传道人,而且是英国不从国教者的传道人。

作为一个传道人,从《班扬传》可以看出班扬有如下特点:

一、 作为补锅匠之子,他没有受过高深的神学教育。他的神学是在自己漫长的信心试炼和不从国教者的教会里“学习”到的,但班扬却拥有属灵真知识和严谨的神学立场。

二、 班扬的讲道极有能力,以神学著称的约翰•欧文则曾对班扬说:“我愿意用我所有的知识交换你在讲台上的能力。”

三、 班扬是一个坚定的不从国教者。由于英国宗教改革的不彻底性,英国国教留下了大量的天主教遗风。到17世纪初,已有一批清教徒决心完全抛开英国国教,成立自己的教会,他们被称为“不从国教者”。班扬为此三次入狱,而他几次被捕的罪名大多是“非法聚会罪”。在这些过程中,班扬表现了自己作为一个传道人是如何地忠于自己的呼召,“敬重自己的职分”,面对逼迫,他半步都没有退却,因此以“不从国教者”的身分数次被捕入狱。

1666年 7月班扬第二次入狱,这次入狱期间他开始写作《天路历程》。

1675年,班扬第三次入狱。这次入狱使他完成了第二次入狱时已完成大部分篇幅的《天路历程》。6个月后《天路历程》脱稿,班扬出狱。仿佛他一生的牢狱之灾就是为了写作《天路历程》而精心预备的。

本书这样评论这次出狱后的班扬:“现在他已不去揣测不同政局变化的含义,一心只传扬基督。”

为了配合班扬一生追求“信仰自由”的主题,本书附录了《清教徒:信仰自由的拓荒者》一文,介绍数百年间清教徒们前赴后继追求信仰自由的历程。相信班扬和清教徒们的经历,当代的中国信仰者读起来定会十分亲切。因为我们的处境与他们十分相似,正如《传道书》所言:“日光之下并无新事”。

 

 

《班扬传》,萨姆•韦尔曼著,朱文丽译,华夏出版社出版,定价18元。

 

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