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本期推荐文章

宗教改革在继续——重新确认并持守“因信称义”的福音

五百年前那段久远的历史好像在我的生命中延续,让我更加明白了:为什么自己是宗教改革的后裔。路德是在宗教改革的背景下被神使用发现了福音,今天我们需要做的是,把已经再发现了的福音重新置于改教的背景下,来使这福音在我们生命中显为“福音”!答案只有在面对问题的时候,才显得实在和有价值。如果说路德是在没有答案的时候通过面对问题而得到了答案,今天的我们则需要在已知答案的时候重新面对问题来真正理解这答案。这是我们要经历的“福音再发现”,也只有这样,我们才能持守住宗教改革再发现了的福音!

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何为宗教改革的“称义”教义?[注1]

如果我们也注意到“什么是真正福音的”(what is evangelical)这个问题已经多么深地被卷入到今日福音派教会对认信身份的自我确认当中,我们就可以理解,教会历史学家们将这一历史问题从对教条主义的拥抱中区分出来是多么困难,因为我们从历史的角度对“福音的”所作的定义越不清楚,就越会生硬地和盲目地将教条主义前提应用于对这个复杂问题的研究。问问宗教改革核心的称义教义是什么,并用历史性的标准来回答历史问题,这一切在我看来都尤为重要。因此我将按以下步骤来做:(1)设立标准;(2)随后讨论中世纪天主教一般的“称义”教义;(3)对比什么是改教家们的个人理解中共同的部分,其中哪些特征是宗教改革独有的;(4)最后,我要指明,在历史上,这个意义重大的“福音的”(evangelical)因素是在何处被清晰地领会到的;(5)在教义发展过程中,这个因素在哪里被加强和加深了,又在哪里失去了区别性的特征甚至是被抛弃了。

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光照在黑暗里——福音再发现与今日教会

这 “世界的神”也没有停止他的脚步,他曾使福音之光暗淡,又在这福音之光被再发现后的五百年里,不断设法遮盖、混淆、稀释这光,试图把宗教改革的后代们又带回到那混沌与黑暗之中,不叫他们被基督的荣耀福音光照。这是一场属灵的争战,每个人都身处其中!我们应当如何面对?作为宗教改革的后代,我们要回到五百年前,追念往昔,寻访神在历史中的作为,辨明当年被重新发现的基督的福音,这对于今日教会反思、警醒、归回并持守这福音一定有着重大意义。

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福音:危急存亡之秋 [注1]

我们的任务不是忠于我们的传统,甚至也不是忠于宗教改革的伟人们,而是必须忠实于圣经真理。我们热爱宗教改革是因为改教家们热爱神的真理并如此勇敢地捍卫它,他们如此行便带来了纯正福音的复兴。对于基督教信仰中绝对核心本质的真理,我们应当愿意为之而舍命。当福音处于危险之中时,我们就不得不“舍亲戚货财,丧渺小浮生”。

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在牧养中确认信徒“福音认信”的重要性——理论思考和实践范例

这样的理念和目标可以总结为:带着对信徒“知情意”全人的牧养关注,从教义学的角度、以命题表述的方式有效地确认“有核心福音认信的基要知识体系”,并相信和期待这样知识性的确认,会带来信徒“信心、体验、心志、生活样式”全方位的改变。这样的以“有核心福音认信的基要知识体系”为目标的确认福音认信小组工作,只是确认福音认信的一部分,只是刚刚开始。无论对于个体信徒的成长,还是整体教会的牧养,“确认福音认信”都是一生之久的事。所以,要避免出于肉体的在知识上自高自大,败坏自己,也拦阻他人,而要竭力地祈求圣灵不断地光照带领,继续在知识上长进,且将敬虔真理的知识不断地落实在自己和教会众圣徒的生命中,在“知识、信心、体验、心志、生活样式”上整全地确认福音认信,以“福音”来整合一切基督教真理和基督徒生活,“直等到我们众人在真道上同归于一”(弗4:13a),期待教会成为在福音里并且“只在福音里”的神百姓共同体!

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信仰传承中的“信二代”

虽然文章以“信二代”为题,但我们并不愿意将这样一个标签化的表述加诸在教会中的这些孩子身上。他们具有独立的人格,也要自己来面对神,建立与神真正的生命关联。然而,“信二代”这个词也有它正面的含义,因为它提醒我们,我们所要传给孩子的,不是“富二代”的财富、“官二代”的特权,而是在基督里无伪的信心。把福音传给教会中的下一代,并不比把福音传给邻舍、同胞、远方异族更难,但也不简单,同样需要对真道清晰、热切的宣讲,对基督坚定、忠心的跟随,对属灵争战的警醒,对神所托付的百姓的挚爱。

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神学传统中的孩童 [注1]

忠实的基督徒对于孩童及孩童的信心、对于罪和恩典所持信念的范围很宽广,他们对这些问题会给予不同的答案。在本文中,你不会找到对这些问题的保证正确的答案,但是我们相信,当你阅读时,你会发现一些见解,可以指导、评估你对孩童和他们与上帝的关系的神学理解。本文探讨三个神学传统对孩童的观点,以及这些观点如何影响孩童的灵性关怀。我们也将简要地看看孩子们对上帝的经历,以及福音书记载耶稣的第一批追随者是如何成为基督徒的,本文结束时将讨论在孩童属灵塑造中上帝所做的部分和我们应当做的部分。

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把孩子带到哪里?——在福音里养育儿女

神将他所爱、所拣选的人视为他的儿女,他为这儿女的劬劳是将他独生的爱子舍了,要救我们这悖逆的儿女脱离地狱的永刑,他也呼召我们这得救的儿女跟随他的爱子同行。若这是他对他儿女的爱和深切的心意,就再没有什么是比这件事更重要的了。这也是神对我们的家庭的心意,神托付在我们家庭中的每一个孩子,就是我们需要服事的灵魂,他们需要知道主的心意,并要与主同走十字架的道路,同得天上的冠冕。

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如何有效地给主日学孩童讲道

重点要谈的是在3-9岁的幼童阶段。这个阶段中,很多人说应该让孩子学习“恩典”,但圣经里的原则并不是这样。幼童阶段中,孩子更应当学习的是“正义”。换言之,应当学习的是律法。圣经里说的很清楚,律法是训蒙的师傅,如果训蒙时学的是恩典,恩典就构成他对基本规则的认识,恩典变成了神的义务、父母的义务,于是他就感受不到恩典了,反而在他强要恩典而没有得到时,就抱怨自己没得到应得的东西。圣经中神基本的原则不是饶恕,而是报应,所以该受报应的人被饶恕才叫“福音”。所以,在这个阶段中所期待形成的是:借助于实际的活动产生真实可见的对神的敬畏和依靠,因此给孩子律法的教训要比给孩子福音放在更重要的位置上。然而,这里有一个对律法的理解的问题——律法一定要讲成福音里的律法。

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内地会宣教士写给英国教会儿童主日学的两封信

今天很多基督徒家长,对于属灵真理和圣经教导方面的学习,总觉得孩子太小、听不懂、领会不了高深枯燥的内容,因而很少给孩子们喂“属灵干粮”。至于在成人信徒中尚且很少推广的宣教教育,更是几乎没有教会在儿童主日学中普及。十九世纪的宣教士们从未低估孩童对异国宣教的属灵领悟力。他们将主日学的孩童们视作下一代教会的栋梁、现在的代祷伙伴、未来的宣教士候选人。内地会的会刊《亿万华民》,从创刊起便不定期地推出针对儿童读者的文章。1878年1月和3月号上,便有两篇这样写给孩子们的长信。

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宗教改革所理解的“唯独圣经”

“唯独圣经”(Sola Scriptura)是宗教改革时期所提出的重要口号。实际上,这个口号不仅仅是宗教改革的标志性口号之一,更是改教家们改革教会,并建立其整个神学体系的指导原则。然而,在今天的中国教会中,许多信徒甚至传道人,对于这句口号的真实含义却有着很大误解。当宗教改革提出“唯独圣经”这个伟大口号时,它具有其深刻的历史背景。宗教改革不是在真空中抽象地提出这一口号,而是在其发生的具体的历史背景之下提出这一口号。

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范泰尔:关于圣经的教义[注1]

圣经的第四个属性是充足性。这也跟圣经的必要性、权威性和清晰性有关。人的理解力不是相对程度上而是完全地败坏了。如果神的解释必须加上人的解释(哪怕是任何一部分)才能达致完全,那么就没有权威性启示可言。因此如同明晰性是必要的一样,充足性也是必要的,目的在于使神的特殊启示无需人的解释联系混杂其中。改教家认为这个属性尤其反对了一切形式的宗派主义,如同他们认为明晰性主要是反对教权主义、必要性反对理性主义而权威性反对自主性一样。所有这几样都是互相重叠和关联的,也看得出它们确实如此。圣经的这四样属性都同样重要,缺一不可,失去一个也就失去了它们的全部。而所有这一切的本质核心在于:有一个绝对正确的解释,进入了一个全然只有错误解释的世界。

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根基若毁坏,义人还能作什么呢? ——《芝加哥圣经无误宣言》的背景

今日华人教会乱象丛生,追本溯源,就是偏离了“圣经字句完全无误”的基本福音信仰。“根基若毁坏,义人还能作什么呢?”(诗11:3)。正本清源,我们归回圣经,确认“圣经就是神的话,完全无误”是学习认识神、爱神、事奉神的先决条件,是信仰与生活的真正根基。归回圣经,以圣经学神,才是拨乱反正的唯一途径。ICBI运动在英语世界的教会中打了美好的仗,跑了当跑的路,守住所信的道(参提后4:7),感谢神,这都是他的恩典,愿一切荣耀都归给他,直到永远,阿们!

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马丁·路德著作中的解经[注1]

毫无疑问的是,路德对后世探索圣经诠释的影响意义巨大。中世纪的解经方法被淘汰,路德在其中扮演了重要角色。他恢复了“圣经的明晰性”这一原则的经典表述。他重申并赋予基督中心论的圣经研究一个更可靠的神学根基。他敏锐地关注圣经里每一个应许、劝诫、命令和警告里有关基督的表述,也以此来规范对经文本身的诠释和应用。最后,路德的这些新发现是源于他明确地相信圣经是神的话,是基督徒信仰和生活中的最终权威,并且这些新发现反过来也进一步坚固了他的这个确信。

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圣经的核心真理:基督的替代性救赎[注1]

虽然不通过神启示的圣言,我们凭内在的知觉和良心的作用,以及观察受造之物的特征,或者省思人间的祸福兴衰的际遇,也可获知关于神的一般知识;但这些知识绝不可能使罪人回转而得救,更不可能使其在信心上持守和成长。因为,我们为了得救而必须领受的关于替代性救赎的真理,虽然是圣经中最重大、最首要的真理,却是这世界的一切知识中所没有的。“神为爱他的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。”(林前2:9b)所以,人需要获得得救的智慧,明白救恩的原理,并在这根基上生根建造,就必须知道:神唯独通过圣经所记录的福音之道来施行救赎。

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十字架与永恒

你,或许是正在了解福音的慕道友,又或许是在教会里委身成长的初信者,抑或是已经担当很多服事的同工,也可能是站在讲台上传讲神话语的牧者,还可能是在神学院做教导的资深教授,亦可能是深处书斋著书立说的大学者……无论你是谁,愿你藉着神的话语,在各各他山的十字架那里与永恒相遇,在永恒之神的儿子拿撒勒人耶稣的苦难里,确切地得着天父赏赐给你的永恒的安息;也甚愿在这末世,为基督、也为教会的缘故,你能与我一同拾起这正在被遗忘的“十字架与永恒”的话题。

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以永恒为关注的牧养

在教会中可以直观地感受到,弟兄姐妹对于信仰生活的理解,往往还是更多与今世的生活有关,地狱中永恒的受刑与天国中永恒的生命是遥远与模糊的,而主耶稣的再来、世界的结局,更是在《末日迷踪》这样的影片热映时才会成为教会众多话题中的一个。的确,相对具体的信仰生活,永恒似乎是一个抽象、很难有真实感的概念,只能凭相信神的话而望见,但是否真正关注永恒却因此更能检测我们究竟是以人为中心、将神纳入我们自己的经历和感受之中,还是以神的旨意、神的作为为根据,重新审视世界和人生。对永生永死的认识,对罪的认识,对耶稣基督的十字架的认识,在福音中本是密不可分地联系在一起;并且,如果我们的信仰不能聚焦于永恒,在今世绝不能走上真正平安喜乐、充满盼望的天路历程。

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默想永恒——读巴克斯特《圣徒永恒的安息》

你要经常思索,仔细思索“永恒”这个词。“永恒”一词的含义是——罪人将受的折磨、基督徒将得的荣耀乃绝对而永无止境。若是罪人能细察“永恒”一词的含义,我想这必能使他们从沉睡中惊醒。若是蒙恩的人能细察“永恒”一词的含义,我想这必能使他们从最深的痛苦中复兴。

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那因耶和华的言语而战兢的人——关于得救与得救确据

得救与得救确据乃是需要每一个基督徒非常专心地去关注的事情。这是一个相当严肃的问题!你是否从读圣经的过程中意识到:你所面对的是一位极大的神,其大,无法测度?!你是否意识到:站在这位神面前是极其可畏的,因为在他一切都是“终极性的”?!他判定灭亡的,就不能生还;他判定得救的,无人能夺去。他活到永永远远,他的喜悦和忿怒也是永永远远的。得罪他,是一件无比严重的事情;而被他拯救,也是一件好得无比的事情!我们一生中哪怕只解决了这一件事情,也是值得的!大大值得!

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末世论张力下的教会牧养

我们当如何为一个生命垂危的病人祷告?我们是祈求神迹的发生以见证神的大能呢?还是我们以永世的应许和末世的盼望来预备一个人见主的面呢?教会牧者收到的代祷事项以及各种探访的事情中,这一类问题的比重通常是极高的。我们若未将末世性的应许栽植于信徒的心中成为热切的盼望与渴慕,那么我们只能将神的应许变为一种工具来满足信徒在今生的各样需要,这样的牧会必然充满了各样的挫败感,并且难以看见神大能的运行。这末世性的应许既指向对基督再临的盼望,也能引人此刻来到在天上的施恩座前得着安慰和怜恤,好叫我们以神的国在地上的拓展为念,直等到主来。

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